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八段錦與脊椎保健之初探

骨骼肌肉不適 (musculoskeletal disorders, MSDs)是現代常見的問題,其中部分原因是脊椎歪斜所引起的,脊椎的歪斜主因是不良的姿勢或意外,造成壓迫神經與妨礙循環使得身體不適。對於脊椎的歪斜以外在的方式矯正歸位,是救急與治標的方式。若能保持良好的姿勢與運動,促計肌肉的力量對稱,不僅可以防治脊椎的歪斜,更能消除身體不適,這是治本的脊椎保健方式。以脊椎三個切面的觀點,作為八段錦的上、下、左、右、前、後與水平面練習原則,提出八段錦的運動方式與脊椎關聯,利用等張與等長運動的肌肉訓練,進行脊椎保健,使得招式的練習有效的強化與伸展肌肉,椎間韌帶與軟組織能對稱復位,減緩脊椎的歪斜帶來的疼痛與不適。


一、八段錦的歷史

八段錦出現的年代久遠,確切的時間目前已無法考證,至於它是由誰所創造的,也是眾說紛紜,沒有標準答案。有人認為它是由唐代末年八仙之一的漢鍾離創造的;有人則認為它的創造者是漢鍾離的弟子呂洞賓;然而,有的資料提到,八段錦是由南宋時期的大將軍岳飛創造的,認為是岳飛為了打敗敵人(金人),創造了「崩(拔)斷金」的功法,而後來就改名為諧音的「八段錦」。然而,不論八段錦實際的原創者是誰,在它流傳的過程中,其實累積和綜合了歷代很多前人的心血和智慧,才會演變成我們今天所看到「八段錦」的面貌(李章智2011)。

目前資料顯示「八段錦」最早出現的年代,大概是在北宋時期,這可以從南宋洪邁所著的《夷堅志》(1162-1174年)中,看到相關的記載。書裡面寫道:「政和七年(北宋徽宗的年號),李似矩為起居郎,……似矩素于聲色簡薄,多獨止於丹舍,仿方士熊經鳥伸之術,得之甚喜。……嘗以半夜時起坐,噓吸按摩,行所謂八段錦者。」。

通過對文獻史料的考證,基本可以確認:1.八段錦流傳年代應該宋代前就有了,並且在明清時期有了大量的流行;2.八段錦創無法確認是由任何單一人士所創編,八段錦應是歷代習練者不斷交流與體驗共同匯聚而成。雖然有各種版本八段錦,但經交流整合逐漸有相同的版本,目前流傳的八段錦版本,應是來源於清代梁世昌所編《易觔經圖說》的附錄《八段錦》。

二、八段錦與脊椎保健

八段錦對於身體的健康有相當的助益,不僅是對於生理的問題,如血壓、肌肉筋骨等問題外,對於心理的幫助,如更年期、憂鬱等都非常好的改善效果(王彩淑 2005、司麗雲2005、楊文妮 2012),在運動對分類也認為傳統的養生運動有別於一般的健身運動,能使身心融合專注,產生放鬆流暢的身心運動(方進隆2015)。

歷代以來八段錦的練習方法,多是練習的動作方式不同,對於練習的基礎理論沒有明確基礎來搭配,以達到明確的動作練習要領。一般依照歌訣得要領簡單的著墨,例如「雙手托天理三焦」,只說明動作可以伸展全身的三焦,所以動作強調要往上伸展;「左右開弓似射鵰」,說明動作會拉到肺經與大腸經(周正偉 2014)。

八段錦有系統的練習法有1.「奇經八脈」的理論系統,搭配完整經脈理念以動作與觀想合而為一的練習法。2. 「八卦自然」元素的理論系統,搭配心情的觀想抒解壓力,提升能量的練習法(李章智2011)。為八段錦的練習方向提出具體的一句理論,讓八段錦變成體用兼備的養生氣功。現在再以「脊椎的保健」的理念,以縱切面、冠切面與橫切面,三個切面為主的運動面向(圖一),提出八段錦的練習法,以脊椎上、下、左、右、前、後與水平面等伸展,促進脊椎全方位的保健操。

(圖一)